LONDRES – Une bourse de crypto-monnaies turque est hors ligne et son PDG aurait disparu, laissant des milliers d’investisseurs inquiets que leurs fonds aient été volés.

Thodex, une plateforme de crypto-monnaies basée en Turquie, a déclaré que sa plateforme a été « temporairement fermée » pour faire face à une « fluctuation anormale des comptes de la société », selon une déclaration traduite sur son site Web.

Plaintes déposés par les utilisateurs

Les médias locaux affirment que Faruk Fatih Ozer, le fondateur de Thodex, s’est envolé pour l’Albanie, emportant avec lui 2 milliards de dollars de fonds d’investisseurs. L’agence de presse Demiroren a publié une photo de ce qu’elle dit être Ozer quittant l’aéroport d’Istanbul.

Un avocat qui a déposé une plainte pénale contre Ozer a déclaré que Thodex comptait 400 000 utilisateurs, dont 390 000 étaient actifs. Cependant, Ozer a contesté ces allégations, affirmant que seuls 30 000 utilisateurs ont été affectés par la situation et que les rapports faisant état de 2 milliards de dollars de pertes sont « sans fondement ».

Selon l’agence Anadolu, les autorités turques ont maintenant émis un mandat international pour demander l’arrestation d’Ozer. La police a arrêté 62 personnes dans huit villes, dont Istanbul, a indiqué l’agence de presse publique.

Des milliers d’utilisateurs de Thodex ont déposé des plaintes contre la société, les investisseurs affirmant ne pas pouvoir accéder à leurs comptes et craignant que leurs économies soient irrécupérables. Certains citoyens turcs se sont tournés vers la crypto comme moyen de protéger leurs économies de l’inflation galopante et de l’affaiblissement de la livre turque.

Selon Bloomberg, Thodex a offert le mois dernier aux nouveaux inscrits des millions de dogecoins gratuits. La bourse aurait déclaré que 4 millions de jetons cryptographiques inspirés des mèmes avaient été distribués, mais de nombreux utilisateurs disent ne pas les avoir reçus.

Thodex n’était pas immédiatement disponible pour un commentaire lorsqu’il a été contacté par CNBC via Twitter.

Crypto : craquage à venir ?

C’est un rappel de l’incertitude réglementaire qui entoure le secteur de la crypto-monnaie. Bien que certains pays introduisent des règles visant à placer les entreprises de crypto sous leur supervision, l’industrie n’a pas le niveau de surveillance observé sur les marchés financiers plus établis.

En 2019, la bourse de crypto canadienne QuadrigaCX a fait faillite après le décès de son PDG, ce qui a fait que des millions de dollars d’actifs numériques ont été piégés dans un portefeuille numérique.

La banque centrale de Turquie a récemment interdit l’utilisation de crypto-monnaies pour l’achat de biens et de services. Le président Recep Tayyip Erdogan a appelé à une réglementation rapide, mettant en garde contre l’émergence de « systèmes pyramidaux » sur les marchés des crypto-monnaies.

Pendant ce temps, l’organisme britannique de surveillance des services financiers a averti en janvier que les investisseurs en crypto-monnaies « devraient être prêts à perdre tout leur argent » en raison des « risques très élevés » qui leur sont associés.

Le bitcoin et les autres crypto-monnaies sont décentralisés, ce qui signifie qu’ils ne sont pas contrôlés par un seul individu mais par un réseau d’ordinateurs. À l’origine, l’idée du bitcoin était de permettre aux gens d’être leur propre banque et de détenir de l’argent en dehors du système financier traditionnel.

Les investisseurs en crypto-monnaies estiment toutefois que le secteur a beaucoup évolué au fil des ans. Le prix du bitcoin a été multiplié par plus de six au cours des 12 derniers mois, même après un fort plongeon des prix récemment. Les partisans du bitcoin espèrent que l’arrivée d’investisseurs institutionnels et d’entreprises comme Tesla sur le marché contribuera à faire entrer les crypto-monnaies dans le courant dominant.

Néanmoins, la volatilité des prix des devises numériques et une éventuelle répression réglementaire constituent des risques importants pour le secteur. Jesse Powell, PDG de la bourse américaine Kraken, a déclaré à CNBC au début du mois qu’il pensait qu’il « pourrait y avoir une certaine répression » des crypto-monnaies.

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