Le développement publicitaire

Apple va développer son activité publicitaire, selon deux personnes connaissant bien ses projets, au moment même où elle met en place de nouvelles règles de confidentialité pour les iPhones qui risquent de paralyser les publicités proposées par ses rivaux, dont Facebook.

Le fabricant de l’iPhone vend déjà des annonces de recherche pour son App Store qui permettent aux développeurs de payer pour obtenir le premier résultat. Dans les recherches sur « Twitter », par exemple, le premier résultat est actuellement TikTok.

Apple prévoit maintenant d’ajouter un deuxième emplacement publicitaire, dans la section « applications suggérées » de la page de recherche de son App Store. Ce nouvel emplacement sera mis en place d’ici la fin du mois, selon l’une de ces personnes, et permettra aux annonceurs de promouvoir leurs applications sur l’ensemble du réseau plutôt qu’en réponse à des recherches spécifiques.

Apple s’est refusé à tout commentaire.

Cette expansion est le premier signe concret de l’intention d’Apple d’améliorer sa propre activité publicitaire, tout en secouant le secteur plus large des publicités numériques, évalué à 350 milliards de dollars et dirigé par Facebook et Google.

Une nouvelle mise à jour iOS

La prochaine mise à jour du logiciel d’Apple, iOS 14.5, interdira aux applications et aux annonceurs de collecter des données sur les utilisateurs d’iPhone sans leur consentement explicite. On s’attend à ce que la plupart des utilisateurs refusent d’être suivis, ce qui portera un coup dur au fonctionnement du secteur de la publicité mobile.

Apple a déclaré que ces changements amélioreraient la protection de la vie privée de ses utilisateurs, mais certains critiques ont accusé la société d’espérer stimuler sa propre activité publicitaire naissante. Mark Zuckerberg, le directeur général de Facebook, a déclaré : « Apple peut dire qu’elle fait cela pour aider les gens, mais ces mesures vont clairement dans le sens de ses intérêts concurrentiels. »

Apple souhaite depuis longtemps devenir un acteur important de la publicité mobile. En 2010, elle a payé 275 millions de dollars pour acquérir Quattro Wireless, une société de publicité mobile, après avoir été battue par Google dans l’appel d’offres de 750 millions de dollars pour AdMob.

La même année, elle a lancé iAd, une initiative pluriannuelle visant à créer une entreprise de publicité.

Au moment de son lancement, iAd avait un contrat minimum d’un million de dollars, mais en l’espace d’un an, elle a réduit cette exigence de moitié. Selon les analystes de Bernstein, Apple a essayé de conserver le contrôle créatif des publicités et s’est montré réticent à partager les données des utilisateurs avec les spécialistes du marketing. Deux ans plus tard, Apple a réduit le contrat minimum à seulement 50 dollars et l’ensemble de l’effort a été arrêté au début de 2016.

Pendant ce temps, le marché de la publicité en ligne a explosé, avec un chiffre d’affaires annuel de 378 milliards de dollars, selon le groupe d’études de marché Insider Intelligence.

Google et Facebook sont les deux plus grands acteurs du marché, mais Tim Cook, le directeur général d’Apple, a attaqué à plusieurs reprises leurs modèles économiques comme étant non viables en raison de la façon dont ils accumulent de grandes quantités de données pour cibler leurs publicités.

Bernstein estime qu’Apple gagne actuellement environ 2 milliards de dollars par an grâce aux annonces de recherche dans l’App Store, avec des marges de 80 %. Apple vend également des publicités dans ses applications Stocks et News.

Un deuxième emplacement publicitaire dans l’App Store est susceptible de séduire les annonceurs après que les modifications apportées à la confidentialité de l’iPhone ont réduit l’efficacité des publicités ciblées. Mais il n’y a pas que l’argent en jeu, selon Eric Seufert, expert en publicité mobile.

Le déclenchement…

Il y a dix ans, l’App Store jouait un rôle essentiel dans la manière dont les consommateurs découvraient de nouveaux contenus. M. Seufert a déclaré au site technologique Stratechery au début de l’année qu’Apple était autrefois « le faiseur de rois – si vous étiez mis en vedette, la valeur de votre entreprise pouvait augmenter de cent millions de dollars ».

Il a suggéré qu’Apple souhaite désormais retrouver ce niveau de contrôle. « Si Apple paralyse la publicité mobile, alors l’App Store redevient le principal point de découverte des applications, et Apple décide de la façon dont les gens utilisent nos iPhones. Apple décide quelles sont les applications les plus populaires », a-t-il déclaré.

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