Devenir un graphiste indépendant n’est pas une tâche facile, mais le jeu en vaut la chandelle.

Bien sûr, vous pouvez rester à votre bureau et détester votre travail pour toujours. Ou bien, vous pourriez suivre mes conseils ci-dessous et apprendre comment devenir un graphiste indépendant.

Être un graphiste indépendant peut être libérateur. Travailler sur des projets qui vous tiennent à cœur, déterminer votre propre emploi du temps, être votre propre patron.

Il n’y a rien de mieux.

Alors si vous êtes prêt à rejoindre des milliers de créatifs à qui nous avons appris à devenir graphiste indépendant, continuez à lire car cet article est pour vous !

Bien sûr, tout ceci suppose que vous avez une certaine expérience du design. J’aimerais pouvoir vous apprendre à devenir un graphiste en un seul article, mais je crains de ne pas pouvoir.

Cet article se concentre sur ce qu’il faut faire pour devenir un freelance dans le domaine du design.

Si vous n’êtes pas encore un designer, devenir un graphiste indépendant prendra beaucoup plus de temps puisque vous devez d’abord apprendre le métier lui-même, après quoi vous pourrez apprendre à créer une entreprise de graphisme.

Si vous n’êtes pas allé à l’école pour apprendre le design ou si vous n’avez jamais travaillé dans le domaine du design graphique, vous pouvez essayer d’apprendre par vous-même en vous inscrivant à des cours de design sur des sites comme Udemy ou vous pouvez explorer les options traditionnelles d’éducation au design.

Cet article se concentrera sur la façon de devenir un graphiste indépendant – en mettant l’accent sur le côté commercial indépendant des choses.

C’est parti !

Trouvez vos premiers clients (rapidement)

Si vous voulez apprendre à devenir un graphiste freelance qui reste réellement en activité – au lieu de retourner à votre travail de jour – alors la tâche la plus importante à accomplir est de trouver vos premiers clients.

Pourquoi ? Si vous n’avez pas de clients, vous n’avez pas d’entreprise. Et si vous n’avez pas d’entreprise, vous n’êtes pas devenu un graphiste indépendant. Vous êtes juste un hobbyiste.

Trop de graphistes indépendants perdent du temps à construire un portfolio, à trouver un nom d’entreprise, à concevoir leurs factures, et à faire d’autres tâches qui ne vous aideront pas à devenir un graphiste indépendant.

Obtenir vos premiers clients en tant que graphiste freelance vous donnera de la confiance, de l’élan, et une traction à partir de laquelle vous pourrez devenir un graphiste freelance plus rapidement.

Il existe plusieurs façons pour un graphiste indépendant de trouver ses premiers clients, mais après plus de dix ans de travail régulier avec des graphistes, voici les deux moyens les plus rapides (et les plus efficaces) pour un graphiste indépendant de trouver des clients :
Recherchez des offres d’emploi faciles à obtenir sur les sites d’offres d’emploi en freelance.

Il existe des centaines de sites d’offres d’emploi en freelance sur lesquels vous pouvez trouver du travail de conception en freelance. (Voici notre liste actuelle des meilleurs).

Trouver quelques emplois à portée de main vous permettra de vous lancer sur la voie de la création graphique en freelance. Des sites comme Fiverr vous permettront d’obtenir des contrats rapides et peu rémunérés (même si ce n’est pas une bonne stratégie à long terme) et des marchés comme Upwork vous apporteront un peu plus de stabilité.

Si vous cherchez à devenir un graphiste indépendant tout en travaillant le jour, vous pouvez gagner du temps en investissant dans un site comme SolidGigs, qui se chargera de la recherche de clients pour vous.
Exploitez votre réseau personnel

Si vous avez occupé un emploi de bureau pendant un certain temps ou si vous êtes étudiant depuis quelques années, vous disposez probablement d’un bon réseau personnel. C’est un élément que vous pouvez (poliment) exploiter pour vous aider à devenir un graphiste indépendant.

Au lieu de diffuser des messages sur les médias sociaux dans le vide, réfléchissez stratégiquement aux amis ou aux parents que vous avez et qui pourraient connaître quelqu’un qui a besoin d’un graphiste indépendant.

Entrez en contact avec eux par le biais d’un e-mail de sensibilisation personnalisé et demandez-leur de commencer à tâter le terrain. Vous serez surpris de ce qui pourrait revenir.

Pour plus d’idées, lisez Comment obtenir des clients en freelance – notre article présentant 7 idées qui fonctionnent pour obtenir des clients.

Faites-vous connaître et donnez un nom à votre entreprise

Une fois que vous avez obtenu quelques clients potentiels, vous pouvez commencer à réfléchir aux autres éléments de la procédure à suivre pour devenir un graphiste indépendant.

Tout d’abord, vous devez réfléchir à la manière dont vous allez vous faire connaître et vous nommer. Il est important de s’y attaquer assez tôt car, pour la plupart des graphistes indépendants, le bouche à oreille s’avère extrêmement important.

De nombreux freelances se demandent si vous devez utiliser votre propre nom ou un nom d’entreprise. Si votre objectif en devenant graphiste indépendant est de rester une entreprise unipersonnelle pour toujours, alors utilisez votre propre nom comme nom de société.

Mais si vous souhaitez que votre activité de freelance devienne plus importante que vous, vous devriez envisager de trouver un nom pour votre entreprise de design.

Constituez un portefeuille minimum viable

Vous ne croiriez pas le nombre de graphistes indépendants avec lesquels je travaille quotidiennement qui me disent qu’ils ne sont pas prêts à commencer à commercialiser leur entreprise parce que leur portfolio n’est pas encore terminé.

Quel triste gâchis.

Pour éviter de subir le même sort et savoir comment devenir un graphiste freelance qui obtient des clients et développe son activité, voici mes conseils :

Construisez un portfolio freelance minimum viable.

Qu’est-ce que je veux dire par « minimum viable » ? C’est une expression volée au monde des startups technologiques qui signifie essentiellement que vous répondez à la question « quel est le moins que je puisse faire pour prouver mon hypothèse et satisfaire mon client ? ».

Si vous voulez sérieusement apprendre à devenir un graphiste indépendant, vous devez vous constituer un petit portfolio (peut-être même d’une seule page) qui ne met en valeur que vos meilleurs travaux et encourage les visiteurs à vous engager.

Surpasser les attentes de vos premiers clients

La prochaine étape critique de votre parcours pour apprendre à devenir un graphiste indépendant est de rendre vos clients actuels très heureux.

Peu importe que vous ayez trouvé vos premiers clients par le biais de votre réseau personnel ou de sites Web de freelancing, dans les deux cas, chaque client représente une opportunité de travail supplémentaire.

Comment ? Les graphistes freelance qui tiennent leurs promesses auprès de leurs clients :

Obtenir plus de travail de conception répété

Si vous faites un bon travail la première fois (plus que bon, en fait), votre client est beaucoup plus susceptible de vous engager une deuxième fois. Vous pourriez même être en mesure de convertir votre client unique en un revenu régulier et récurrent.

Obtenez plus de recommandations de clients pour le design

Le fait d’être trop performant pour un client n’a pas seulement un impact sur la quantité de travail de graphisme que vous recevez de ce client, mais aussi sur la probabilité d’obtenir des recommandations de ce client à l’avenir. Plus d’informations à ce sujet ci-dessous.

Maîtriser les propositions, la facturation et la paperasse

Apprendre à devenir un graphiste indépendant ne consiste pas seulement à trouver des clients et à effectuer le travail créatif.

En tant que graphiste indépendant, vous devrez également gérer votre entreprise de conception.

Cela signifie apprendre à rédiger une facture, à envoyer des propositions à vos clients, à travailler parfois avec des contrats, et bien d’autres choses encore.

Bien que vous puissiez vous contenter du strict minimum (Google Docs ou autre) au début de votre activité, je vous recommande de trouver rapidement un logiciel de facturation pour freelances que vous pourrez utiliser pour vous faciliter la vie.

Par exemple, une excellente option pour être payé en tant que freelance est Bonsai, qui est 100% gratuit à essayer et a une interface vraiment propre avec un ensemble incroyable d’options pour gérer toute votre activité de freelance.

Nous vous recommandons également Freshbooks, qui vous aide non seulement à créer des factures professionnelles en moins de 30 secondes, mais qui assure également un suivi automatique des clients qui oublient de payer leurs factures.

Ne pas être trop difficile trop vite (cela viendra plus tard)

Comme vous avez probablement cherché à savoir comment devenir un graphiste indépendant, je suppose que vous avez lu de nombreux conseils de différents experts.

Et une chose que de nombreux graphistes experts vous diront pour devenir un graphiste indépendant est de ne jamais faire de compromis et d’être toujours pointilleux sur le type de clients que vous acceptez.

Si vous êtes graphiste indépendant depuis des années, ce conseil est logique (c’est pourquoi la plupart des « experts » le recommandent). Mais si vous venez de commencer et que vous essayez de comprendre comment devenir un graphiste indépendant, ce conseil est erroné.

  • Il peut signifier la mort.

Dans l’étape 1, je vous ai encouragé à trouver vos premiers clients rapidement – vous donnant confiance, un peu d’argent, et une bonne base sur laquelle vous pouvez devenir un graphiste indépendant.

  • Ce conseil est similaire.

Si vous refusez trop d’emplois de graphiste indépendant parce qu’ils ne sont pas assez rémunérés ou parce que vous n’aimez pas le type de projets qu’ils vous envoient, vous risquez de vous couper du monde bien avant de devenir un graphiste indépendant.

Ne compromettez jamais votre moralité. Mais comprenez que les affaires sont les affaires. Et il en va de même lorsque vous cherchez à devenir un designer indépendant.

Si vous êtes nouveau, le marché n’est pas prêt à vous payer des tarifs d’expert.

Si vous n’avez pas beaucoup d’échantillons ou de témoignages, le marché n’est pas prêt à vous embaucher sur-le-champ.

Vous devrez travailler un peu plus pour l’obtenir. Et, peut-être plus important encore, vous devrez être moins pointilleux que plus tard dans votre carrière de designer indépendant.

Construisez votre réseau et utilisez-le

À l’étape 1, je vous ai encouragé à puiser dans votre réseau personnel pour trouver des clients. Cependant, une fois que vous aurez utilisé votre réseau actuel, vous constaterez que vous devrez le développer pour continuer à trouver du travail.

Pour devenir graphiste indépendant, vous devez notamment apprendre à travailler avec des gens, à en rencontrer de nouveaux et à leur apporter de la valeur ajoutée.

Nous avons publié de nombreuses ressources intéressantes sur le blog pour vous aider à développer votre réseau (en particulier si vous êtes plutôt introverti et que vous détestez le networking).

Tout d’abord, il y a les 10 conseils de Kristin sur le réseautage qui feront croître votre entreprise rapidement. Vous y trouverez certainement quelques idées.

Si cela ne suffit pas, vous pouvez aussi essayer le conseil en or d’April, que la plupart des freelances négligent.

Et puis il y a mon ami David, qui a réussi à créer deux entreprises de design à partir de rien.

La vérité est que, sur votre chemin pour devenir un designer indépendant, presque rien ne sera plus précieux que votre réseau – y compris vos clients, vos clients potentiels, vos anciens clients, vos connaissances, vos anciens collègues, votre famille, et bien d’autres encore.

Sans compter qu’un des effets secondaires de la création d’un réseau ? Il rend le freelancing beaucoup moins solitaire.

Trouvez toujours de nouveaux clients

Savez-vous que l’une des plus grandes plaintes que j’entends à propos du métier de graphiste indépendant ?

Le cycle festin-famine.

C’est un problème très courant pour les graphistes indépendants. C’est essentiellement le défi d’avoir beaucoup de travail ce mois-ci, et pas assez de travail le mois prochain.

Et cela arrive bien trop souvent aux personnes qui s’efforcent d’apprendre à devenir un graphiste indépendant – et à le faire durer.

Comment ne pas tomber dans le piège du cycle festin-famine du graphisme freelance ?

Trouvez toujours de nouveaux clients.

Quelle que soit la quantité de travail supplémentaire que vous devez faire, quel que soit le nombre de projets de clients que vous avez actuellement, quel que soit le sentiment de débordement que vous ressentez, prenez toujours le temps de trouver de nouveaux clients.

Consacrez un certain nombre d’heures chaque semaine à des activités de prospection de clients telles que l’envoi de courriels à froid, le réseautage ou le référencement.

Bien sûr, si vous êtes totalement débordé, je vous recommande d’automatiser vos activités de recherche de clients en vous inscrivant à des services gratuits comme Google Alerts ou en payant une petite somme pour des services comme SolidGigs.

Percevez vos paiements à temps

La triste vérité du métier de graphiste indépendant est que si vous n’êtes pas payé, vous ne ferez pas long feu.

L’une des tâches essentielles à accomplir lorsque vous apprenez à devenir un graphiste indépendant est donc d’encaisser vos paiements à temps.

Au début, il peut sembler un peu embarrassant ou gênant de demander un paiement à vos clients. Mais cela ne devrait pas l’être non plus. Se faire payer fait partie de la vie d’une entreprise.

Des outils comme Freshbooks permettent non seulement d’envoyer des factures, mais aussi d’encaisser les paiements, de rappeler aux clients que leur facture est due, de les rappeler à nouveau lorsqu’ils oublient de payer et de prendre les cartes de crédit directement sur la facture.

À terme, une fois que vous serez devenu un designer indépendant bien établi, vous pourrez envisager d’appliquer de petites remises pour les factures payées en avance ou des pénalités pour les factures payées en retard.

Obtenez des références dès que vous en avez l’occasion

Certains des graphistes indépendants les plus heureux que j’ai rencontrés obtiennent la plupart de leurs contrats grâce au marketing de bouche à oreille.

Pas de campagnes publicitaires coûteuses. Pas de prospection constante à froid. Pas de harcèlement des entreprises locales lors d’une rencontre.

Mais obtenir une promotion automatique par le bouche-à-oreille peut être difficile au début de votre voyage pour apprendre comment devenir un graphiste indépendant.

Ce qui signifie que vous devrez l’intégrer.

Commencez par demander à vos clients existants de vous recommander. Chaque fois que vous avez une interaction particulièrement positive avec un client, demandez-lui s’il connaît quelqu’un d’autre qui pourrait bénéficier de l’embauche d’un graphiste indépendant.

Chaque fois que vous livrez un projet dans les temps (et que vous dépassez les délais, n’oubliez pas), c’est le moment idéal pour leur demander s’ils ont des amis, des connaissances, des collègues ou des collaborateurs qui pourraient avoir envie de travailler avec vous.

Si vous avez besoin d’un coup de pouce supplémentaire, ce script de courriel pour obtenir des références peut vous être utile.

Lorsque vous aurez fait suffisamment de travail de qualité pour suffisamment de personnes, les recommandations deviendront un peu plus organiques. Mais d’ici là, c’est à vous de faire en sorte que cela arrive.

Vous êtes sur la bonne voie pour devenir un graphiste indépendant.

C’est tout ce que j’ai pour vous aujourd’hui ! Mais c’est mon meilleur conseil, le plus sincère et le plus éprouvé, pour apprendre à devenir un graphiste indépendant.

Cela ne se fera pas du jour au lendemain. Ce ne sera pas plus facile que de rester à votre travail de jour.

Mais si vous voulez devenir un graphiste indépendant, vous pouvez le faire. Et j’espère que l’article d’aujourd’hui vous sera d’une grande aide.

Pour plus de soutien, pour poser des questions ou pour apprendre d’autres designers indépendants qui développent leur activité, vous pouvez rejoindre notre groupe facebook gratuit et y discuter avec nous.

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