Le mode Timelapse

Google a poussé ce qu’il dit être la « plus grande mise à jour de Google Earth depuis 2017 » avec une nouvelle fonctionnalité de time-lapse en 3D. En entrant dans le nouveau mode « Timelapse » de Google Earth, vous pourrez voler autour du globe virtuel avec un curseur de temps, vous montrant des images satellites des 37 dernières années.

Google Earth Timelapse existe depuis des années et fait partie de Google Earth Engine (qui est une interface totalement distincte de Google Earth ; il s’agit d’une étrange marque de Google), mais il n’était auparavant disponible qu’en 2D. Désormais, Google a cartographié toutes ces données sur le globe Google Earth en 3D, où vous pouvez observer la construction des villes, l’abattage des forêts et le recul des glaciers.

Google Earth Timelapse ne représente pas seulement une énorme quantité de données ; pour les cartographier correctement sur le globe, il faut corriger les images pour éliminer les artefacts et les problèmes. La société a dû éliminer les nuages, corriger la perspective des images et assurer une transition transparente entre les niveaux de zoom. Heureusement, Google dispose de très gros ordinateurs pour gérer cette charge.

Comment tester ?

Pour accéder à la frise chronologique, ouvrez Google Earth sur le Web, cliquez sur l’icône de la roue du bateau de navigation et appuyez sur le gros bouton « Timelapse dans Google Earth » ou rendez-vous simplement sur g.co/timelapse. Une fois Timelapse ouvert, vous obtenez un grand panneau sur le côté droit, avec une ligne de temps allant de 1984 à aujourd’hui, et quelques raccourcis vers des lieux que Google juge particulièrement intéressants. Google Earth Timelapse ne fonctionne pas encore parfaitement dans le monde entier.

Certains endroits, comme la ville de New York, apparaissent désespérément flous, même lorsque vous réglez le minuteur sur 2020. Les lieux mis en évidence par Google, comme Dubaï, sont beaucoup plus beaux et ressemblent à un jeu de SimCity.

En plus de proposer une nouvelle fonctionnalité amusante dans Google Earth, Google présente Timelapse comme un outil pédagogique sur le changement climatique. Si vous souhaitez obtenir ces informations dans un format plus portable que Google Earth, Google a créé un grand nombre de vidéos Timelapse Earth mettant en évidence « l’expansion urbaine, les impacts miniers, les méandres des rivières, la croissance des mégapoles, la déforestation et l’expansion agricole ». Les vidéos sont placées sous licence Creative Commons Attribution 4.0. Vous êtes donc libre de les utiliser pour ce que vous voulez, à condition de mentionner Google.

Comme pour la ville de New York, les données de Google présentent quelques lacunes. Les objets tels que les bâtiments en 3D n’apparaissent pas en mode Timelapse, et il ne semble pas que la géométrie de la Terre change non plus. Cette fonctionnalité de time-lapse en 3D est cependant une plateforme pour l’avenir, et Google affirme qu’elle « mettra à jour Google Earth chaque année avec de nouvelles images Timelapse tout au long de la prochaine décennie. »

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